Historia

Töölön oma ravintolaklassikko Elite on ollut Helsingin taiteilijoiden oma olohuone jo 84 vuoden ajan. Värikkääseen asiakaskuntaan on kuulunut toki paljon muitakin – naapurikorttelien asukkaista diplomaatteihin ja toimittajista yritysjohtajiin.

Eliten tarina alkaa jo vuodesta 1932. Vuonna 1938 legendaarisen Ernst Mattasin johtama ravintola muutti nykyiselle paikalleen, uuteen Reitzin taloon, jonka katutasoon ravintolalle suunniteltiin oma huoneisto. Ernst Mattasin työtä jatkoi hänen poikansa Willy vaimonsa Margarethan kanssa aina vuoteen 1985 asti, jolloin ravintola siirtyi uusille omistajille.

BetterDownloader

Elitestä muodostui alusta alkaen suosittu taiteilijaravintola. Kanta-asiakkaiden luettelo on loputon ja kiehtova: kirjailijat Mika ja Satu Waltari, näyttelijät Sakari Halonen, Uuno Laakso ja Aku Korhonen, kuvataiteilijat Aimo Kanerva ja Unto Koistinen, kulttuurin ja politiikan kirjaaja Matti Kurjensaari, suuri Tauno Palo ja Kirsti Ortola, musiikkimiehiä Aarre Merikannosta Selim Palmgreniin sekä monia muita taiteemme ja kulttuurimme vaikuttajia. Taiteilijakoti Lallukan sijainti lähistöllä vaikutti ratkaisevasti Eliten rooliin taiteilijaravintolana.

Eliten kuvaan kuuluvat perinteinen, suurelta osin entisellään säilytetty miljöö sekä tutut, Mattasin suvun yksityiskokoelmiin kuuluneet maalaukset. Ruokalistalla on uskollisesti säilytetty myös Tauno Palon rakastama sipulipihvi.

Tämän päivän asiakaskunta on Elitessä entistä moni-ilmeisempää, mutta taiteilijaravintolan perinteet luovat ravintolalle edelleen ainutlaatuisen, sykähdyttävän ilmapiirin.